Gimnosperma


Gimnosperma
Las gimnospermas son plantas vasculares y productoras de semillas. El nombre proviene del griego γυμνός, desnudo, y σπέρμα, semilla. Este término se aplica debido a que las semillas de estas plantas no se forman en un ovario cerrado (esto es, un pistilo con uno o más carpelos que evolucionan a un fruto, como ocurre en las angiospermas), sino que están desnudas en las escamas de los conos.

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Cualquier planta leñosa que se reproduce por medio de una semilla (u óvulo) en contacto directo con el medioambiente, contrariamente a una angiosperma, cuyas semillas están encerradas en ovarios maduros o frutos.

Las cuatro divisiones de gimnospermas supervivientes son Coniferophyta (coníferas, las más propagadas), Cycadophyta (cicas), Ginkgophyta (ginkgos) y Gnetophyta. Más de la mitad son árboles; la mayor parte restante son arbustos. Las gimnospermas están presentes en todos los continentes, excepto la Antártida, y especialmente en las latitudes templadas. Las gimnospermas que abundan en el hemisferio norte son abetos, alerces, pinos y especies del género Juniperus, Picea; en el hemisferio sur, podocarpos (Podocarpus). La madera de las gimnospermas se llama a menudo madera blanda, a diferencia de la madera dura de las angiospermas. Muchos árboles madereros y pulperos también se plantan como ornamentales. Las gimnospermas son además una fuente menor de alimento; de aceites esenciales usados en jabones, desodorantes ambientales, desinfectantes, productos farmacéuticos, cosméticos y perfumes; de tanino, usado para curtir cuero, y de trementina. Las gimnospermas fueron un componente importante de la vegetación que fue comprimida a lo largo de millones de años para formar el carbón. La mayoría son siempreverdes. Producen células reproductoras masculinas y femeninas en estróbilos separados para cada sexo (ver cono).

Enciclopedia Universal. 2012.

Mira otros diccionarios:

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  • gimnosperma — gim|nos|per|ma Mot Pla Nom femení …   Diccionari Català-Català

  • gimnosperma — gim·no·spèr·ma s.f. TS bot. pianta del raggruppamento o del phylum delle Gimnosperme, caratterizzata da seme non racchiuso nel frutto bensì esposto liberamente all esterno | pl. con iniz. maiusc., raggruppamento del regno delle Piante,… …   Dizionario italiano

  • gimnosperma — (Bot) 1 s y adj f Planta fanerógama, de flores masculinas o femeninas, en la cual las semillas no están encerradas en un ovario, sino al descubierto en bellotas, como el pino, el cedro y el abeto 2 s f pl Clase de estas plantas …   Español en México

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